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15第十四章:商机被夺
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     乡下逢五逢十的日子,都是镇上开集的时候。六月二十这天,季婆子跟梨花嫂一起去赶集,她是过来人,眼看着桑榆的肚子就快到时候了,特意去米粮行买了些小米回来,产妇喝小米粥是最好的。

     半后晌的时候,季婆子带着一斗小米,气呼呼地回来了。她一进门,桑榆就看出来她面色不对,向她身后一望,梨花嫂脸上的神情,看上去也颇让人费解。

     桑榆近几日肚子时而痛起来,下腹坠胀常感疲累,人也不大精神,因而一直卧床不怎么敢动,她抬起笨重的身子,喊季婆子道:“娘,你这是咋了?赶集受气了?嫂子,咋回事啊?我娘脸色咋这么差?”

     梨花嫂拉着季婆子进了桑榆的屋子,对她道:“阿婶儿,啥话说开了好,啥事儿也不怕细唠,我觉得这事儿啊,是被那有心人啊,抢了先机钻了空子,也怪咱根本没那心眼子。”

     这话听得桑榆更是一头雾水了,好在梨花嫂扭头问她道:“桑榆啊,就是咱那宽檐儿布花草帽,关键就是那布花,你是不是也教给别人做了?二丫邻居桂花那娘们儿,你知道不?在集市上开了个摊儿,专门卖咱俩戴的那种新草帽,五颜六色,大花小花,围一圈儿的,歪两三朵的,各种样式,那镇上的夫人小姐们,都挺买账,这家伙卖得可火了,流行起来了,好多大姑娘小媳妇的都戴着,一进城我跟阿婶儿吓一跳。”

     没待桑榆说啥,季婆子愤愤地道:“我还不是老糊涂虫!前阵子还是我考较你女红,你做出来的那花花玩意儿,后来还缝到帽子上,回来跟我臭美。这半个来月,你与梨花俩,一人一顶一起戴,无论这之前这之后,哪儿见桂花那蠢娘们儿摆弄过?现下好了,她偷了师,屁都不放一个,自己偷摸赶工,拿去赚钱了!我不过看不过去,上前说了句,这布花帽子是我家儿媳桑榆先做的,她没头没脸给我一顿抢白,你让梨花说说,她都放了些什么屁!这个满嘴喷粪的下作贱人,没把我气死!”

     桑榆听了始末,也是一脸诧异:“娘,嫂子,你俩都知道,我这几日身子不爽利,每日里趴窝的时候多,走动的时候少,就算下床也不过院里吃吃饭,去嫂子家里转转,从不走远,遑论下坡一直走到村南,去与那桂花嫂打什么交道。何况,给二丫添妆那日,娘你带我去,我才认得桂花这号人物,一看就是个势力刁钻、见钱眼开的不省心的,我躲都来不及,怎会去凑合她!这倒奇了,她难道心思灵巧,远远见咱们戴过,就自己琢磨出来了?要真这样,这人还真有点儿偷师的本事!”

     梨花嫂也是很奇怪,费解道:“这死娘们,到底从哪儿学到手的?这悄没声儿的去发财了!你没去不知道啊桑榆,这死娘们嘴是真欠儿啊,说的那话是真没法儿听。阿婶儿这么大年纪了,她一口一个‘破落户’、‘穷不起’,什么‘病秧子见了钱儿来劲了’,‘你先做了你不卖?挡人财路进棺材’!我跟你说,桑榆,你嫂子我也是暴脾气,当时就跟她撕巴起来了,抽了她俩嘴巴,也叫她给我抓了两道子,你看!”说完凑过来,果然脖颈子上有指甲抓伤。

     桑榆心疼了,无论是季婆子,还是梨花嫂,她都心疼了。桑榆这人,不隐藏情绪,心里想啥脸上就带啥,现在她眼里满是心疼与怜惜。虽然她只是歉然地看了季婆子一眼,又抬手想碰又不敢碰梨花嫂的伤口,但她那水盈盈的眸子,一望就让人感觉到了她的真心实意。

     季婆子此时,算是老怀略得安慰,真正感觉到,最近这阵子,与桑榆算是有了些一家人的感觉。其实,这婆媳俩已久无之前那种剑拔弩张的氛围了,要不季婆子又怎会惦记着她,走远路去赶集专为了给她买那斗小米?

     梨花嫂也握住她手道:“没事儿,桑榆,就当被那发春的野猫子挠了两把。她奶奶的,我与桂花这死娘们算是结上杠子了!”

     桑榆拉她在床边坐下,仔细瞅着那伤痕道:“嫂子你得上点药,天热发炎就坏了。脖子这儿洗脸的时候,还得多加小心,别沾了那脏水。”

     嘱咐完又扭头对二人正经地道,“娘,嫂子,她偷师不过就学会那一种花样子,管她五颜六色还是大大小小,其实还是那一个样儿。这种布花做法,我琢磨过十五六种不重样儿的,我就不信她能都学了去。要是有银子做底儿,让我制备那好一点的绡、纱、绸、锦、缎,更复杂精细的花式我都能做出来。而且这个布花不一定用在帽子上,还可以在衣衫上做装饰,我想过了,肩头、袖口、围腰花结都能用上,特别是这围腰,袴褶、襦裙啥都能配,大有文章可做。”

     桑榆话一落地,梨花嫂就表态道:“桑榆,嫂子信你,你比那蠢婆子灵巧多了,这布花是嫂子眼见着你缝出来的!缺本钱是吧?嫂子还有点儿体己,全压给你,等你生下娃,嫂子跟你干!”

     桑榆做不得主,看向四角桌旁坐着的季婆子。季婆子一拍桌子道:“人要脸树要皮,不蒸饽饽争口气!她桂花当家的是个烂酒鬼,日子过得也不怎如意,我今日叫这种人好一顿挫窝,出不了这口气,我得一天膈应八百遍。咱家那块皮子还剩了些银,我拿一半给你用。桑榆,你可得跟娘保证,不能让这银子扒了瞎,更得跟娘保证,给娘出了这口恶气!”

     桑榆躺回床上道:“娘,嫂子,容我好好筹谋。我早就有心,想改变咱家眼下的光景处境,只是又无本钱,又无底气,不知道自己那两下子,能不能顶了用。这下子,那桂花也算是替我趟了次河,我多少有了些把握。待我把娃儿生下,咱就一起,一条心一股劲地把日子过好,再不让人瞧低了去!”

     梨花嫂给桑榆正了正枕头道:“肚子又难受啦?你别跟着上火,眼下先把身子养好,娃落地也就这十天半月的事儿了,生男生女,我给做干娘!”

     桑榆笑道:“好嫂子,我心里还真有不少主意。咱塌下心往实里干,别的不敢说,两年,最多三年,咱俩家翻盖青瓦房,还做好邻居!”

     梨花嫂闻言,虽不见得真心觉得,前景能做这么好,却还是笑得开心,对桑榆道:“咱女人们要是在家,边种地边做事儿,也能挣银子,我麻溜地把你大哥给弄回来,还出去做什么工去!让他回来给咱姐妹儿帮忙,听咱使唤,中不中?”

     桑榆嘿嘿地笑,季婆子站起来道:“刚说两句正经的,越唠越没边儿了!我不听了,我做点儿好吃的去,梨花别走了,把春树和香草俩娃儿都叫过来,今儿个咱一块吃。”

     没想到这次一起吃饭,还叫她们解了个谜。小香草扒着饭碗,听她们说起桂花嫂,忽然道:“我跟桂花婶家黄妞一块玩儿,桂花婶给我吃了桂花糕,拆了我的布花袖去。还说,我要是再缝了新的,她还拿糖跟我换。”

     梨花嫂将碗筷一拍道:“我说怎地,那蠢婆娘忽地开了心窍,原来出了你这个小叛徒!你这小死妮儿,又懒又馋,专门坏事儿,看我不收拾你!”说完就下手拧上了香草耳朵。

     桑榆赶忙上前拉开,给季南山一个眼色,叫他把香草抱到了一边去。这才转头对梨花嫂道:“小孩子懂什么,哪儿明白大人揣的什么主意?要我说,这不过一块碎布头,我那日不过缝了两针,哄孩子玩儿的,香草拿它换了好几块桂花糕,在娃娃眼里,这是稳赚没赔的买卖,哪儿错了?这大人们斗心眼儿的事儿,你别拿孩子撒气,嘱咐好香草,别再被收买了去就好了嘛。”

     小香草嘴边还粘着饭粒儿,一手捂着被拧疼的耳朵,撇着嘴角含着一泡眼泪,看着她娘不敢哭出来,一动不动地被季南山抱在怀里。她哥春树心疼妹子,放下筷子站到妹妹身前,闷声闷气地道:“娘,那桂花糕我也吃了。”

     季婆子拉过春树来道:“没事儿没事儿,别叫你娘吓着了。树伢子,听阿嬷说,看着你妹妹点儿,她啊被黄妞她娘给骗了,那布花是能让你娘和你桑榆婶赚钱的,结果让她偷学去了,懂了吗?”

     春树懂事地道:“阿嬷我知道了,我以后看着妹妹。”

     香草也怯怯地道:“娘,你别生气了,我不跟黄妞好了,以后不找她玩了。”

     梨花嫂恨铁不成钢地道:“听的是啥话!让你防着黄妞她娘!”

     香草被她娘吼出了眼泪:“我不贪吃了,再多的糕糖我也不要了!我不去黄妞家了!”

     季南山看孩子哭了,抱着她转到枣树下去看八哥鸟儿,哄道:“没事儿,香草别怕,你娘她不是跟你生气呢!来,咱们教鸟儿说话……”

     梨花嫂放过俩小的,冲桑榆叹口气道:“把主意打到小孩伢子身上,这桂花真不是啥好东西。之前住得远,也没啥交集,不成望是这么号人。”

     桑榆劝她道:“所以有句老话才说的好,路遥知马力,日久见人心。”说完拉着梨花嫂重又落座道,“嫂子,吃饭,南山他嘴笨,未必领会我的意思,等吃完了,我还有件事儿,想托你去办。”